Когда я был ещё мальчишкой, мне было ужасно интересно ходить с мамой за покупками. Сейчас, конечно, принято называть этот процесс шоппингом. Но тогда, в советские времена, это иностранное слово нам было неведомо. Больше всего меня привлекала атмосфера. Особенно захватывающим этот процесс был в канун Новогодних праздников. В это время царила просто потрясающая обстановка. Первый зимний месяц был чрезвычайно волнительным, особенно его последняя декада. Это было время «заготовок» к праздничным дням.

Продукты, ёлочные игрушки, гирлянды, открытки, подарки – сколько же всего нужно было купить до наступления самого волшебного праздника. Украшения на ёлку мы с мамой покупали ежегодно. Ёлочные игрушки были безумно красивыми, поэтому каждый год хотелось купить что-то новенькое. Да и разбивались игрушки довольно часто, ведь они были стеклянными. Было, разумеется, жалко, когда разбивалась такая красота. Но всегда можно было выбрать в магазинах что-то не менее примечательное. Недостатка в новогодних украшениях в то время не было. Купить новый шарик или даже целый набор из шести или двенадцати предметов не составляло никакого труда. И коллекция наших ёлочных игрушек, начатая ещё бабушкой, всё время пополнялась. Зайчики, лисички, сосульки, колокольчики, шарики всевозможных размеров и цветов, яркий блестящий «дождик» – чего только не было в огромной коробке, где хранились игрушки. А ещё у нас была одна длинная гирлянда с мигающими лампочками. Каждый год, перед тем как повесить гирлянду на ёлку, мама аккуратно её распутывала и проверяла. Если какие-то лампочки перегорали, их меняли. Как правило, это делал папа. А в воздухе уже витало волшебство. Праздник приближался.

Выбор елочных игрушек в советское время был велик, и они были красивые. Многие елочные украшения дожили до наших дней. Их часто можно встретить в продаже на блошиных рынках.
Ещё мне очень нравилось, когда мы садились в поезд, следующий по маршруту Феодосия-Москва, и ехали в столицу, чтобы купить что-нибудь вкусненькое к новогоднему столу. Чего только не было на столичных полках! Можно было запастись красной икрой, колбасным сервелатом, мандаринами... Мандарины, кстати, продавались в интересной обёртке-сеточке, смотревшейся крайне экзотично. Мне так тогда казалось. И эта обёртка привлекала моё внимание даже больше, чем сами мандарины. Можно было купить и шоколадные конфеты с разными начинками. Они продавались в большой коробке, на которой красовалось название «Ассорти». К ним, правда, я был равнодушен. Ещё был очень вкусный шоколад, который назывался «Вдохновение». На самом деле, это была не большая шоколадная плитка, а длинные и узкие шоколадные прямоугольники, обёрнутые блестящей шелестящей фольгой. А ещё было много шоколадных конфет, продававшихся, так сказать, на развес. Они тоже были вкусными. «Чародейка», «Ну-ка, отними!», «Кара-Кум», «Красная шапочка»... Вернувшись домой, мама убирала все эти вкусности до поры до времени. Что-то пряталось в холодильник, что-то в шкаф. И до наступления Нового года трогать все эти припасы было нельзя.

В предновогоднее время мне очень нравилось бывать на улицах и площадях. Везде царила предпраздничная атмосфера и какая-то умилительная суета. Люди с сумками-авоськами спешили за праздничными покупками и подарками для близких. В тех самых авоськах позвякивали бутылки с шипучим шампанским, на этикетках которого значилось – «Советское», а ещё виднелись перевязанные шпагатом и обёрнутые в рыжеватую бумагу пакеты. В этих самых пакетах и были новогодние подарки. Я всегда с нетерпением ждал очередного подарка под ёлкой. Иногда это была новая рубашка, иногда – кеды. Обувь «летела» часто. Постоянные игры в футбол и беготня с ребятами во дворе не могли пройти незаметно. Эти подарки были, так сказать, обыденными, но всё равно – приятными. А вот однажды мне подарили велосипед. Это был настоящий сюрприз, и моему восторгу не было предела. Интересно, где же его прятали родители?

Нужно сказать, что подарки на самый любимый праздник – Новый год – дарили не только своим домашним, но и друзьям, и даже родственникам, живущим в других городах и регионах. Для детей обязательно готовили сладкий подарок: с конфетами, орехами, шоколадками, мандаринами и орехами. Всё это укладывали в большой деревянный ящик вместе с мягкой игрушкой, моделью машинки или конструктором, а затем отправляли посылкой по месту назначения. Получить такой подарок от дальней родни было настоящим удовольствием. А ещё всем родным, друзьям и сослуживцам было принято подписывать и рассылать поздравительные открытки. И это не было простой формальностью. Новогодние открытки всегда писались и отправлялись от всей души. И получать их было безумно приятно.

Ожидание праздника было наполнено каким-то особенным чувством. Во все времена. Даже в СССР! :) Да, Новый год был поистине самым любимым, радостным и сказочным праздником!