Иномарка на улицах Советского Союза была чем-то из области фантастики. Ею в СССР до определенного владели редкие исключительные личности из числа спортсменов, чиновников, дипломатов или народных артистов, чей статус благодаря данной «вещице» взлетал буквально до небес.

Прикупить легковушку иностранного производства стало возможным лишь с наступлением перестройки, если, конечно, доставало средств. Да и в это время приобретения, в большинстве случаев, были нелегальными.

Возможно, кто-то удивится, но первым человеком в СССР, который ездил на иностранной машине, был Владимир Ильич Ленин. Он, правда, ездил не сам, а с водителем, а иномаркой был Rolls-Royce Silver Ghost, что был экспроприирован у неизвестного представителя «буржуазного класса».

Первым же официальным владельцем иномарки принято считать поэта Владимира Маяковского. В конце 20-х годов прошлого столетия он привёз из Парижа Renault.

 

Тот самый Renault поэта Маяковского.

Иномарки в СССР были исключительной редкостью. Ситуация поменялась в 1959 году, когда в Сокольниках прошла «Американская национальная выставка». Нужно сказать, что абсолютно все модели, представленные на выставке, были проданы. Автомобили были приобретены дипмиссиями, откуда позже «перекочевали» к обеспеченным гражданам Союза.

Иномарки в СССР приобретались разными путями. Их получали и по ленд-лизу, и покупали, и получали в подарок или в качестве трофея. Обладателями трофейных машин были маршал Жуков и композитор Богословский. Последний, например, «заполучил» свой трофей в виде кабриолета Steyr 55 по специальному разрешению самого Молотова.

 

Steyr 55 Никиты Богословского.

Самым мощным каналом по доставке иномарок в страну был дипломатический. Переезжая за границу, дипломаты сдавали автомобили в специализированные комиссионные магазины, из которых их в дальнейшем выкупали советские граждане. Таким образом были приобретены иномарки космонавта Алексея Леонова и известного актёра Андрея Миронова.

А вот первый космонавт Советского Союза Юрий Гагарин получил автомобиль в подарок. Это был спорткар Matra Bonnet от французского автопроизводителя. Получила машину в подарок и знаменитая балерина Галина Уланова. Citroën DS был подарен ей Пьером Карденом.

 

Вот такой подарок получил советский космонавт Гагарин от французской стороны.

Иномарки в СССР поставляли и моряки. Поставки эти были сопряжены с большим риском, ведь за рейс можно было доставить всего одну машину. Одесса, Мурманск, Рига и Калининград – эти порты были эдакими «злачными» местами.

В конце 70-х годов прошлого века таможенные пошлины на подержанные машины были снижены, что способствовало распространению иномарок по территории Советского Союза. Советские артисты быстро сориентировались. Отправляясь в зарубежные гастроли, они покупали иномарки за валютный гонорар. Министерство культуры выдавало соответствующее разрешение, оплачивались таможенные сборы, и машина ставилась на учёт.

80-е годы стали «самыми активными» в вопросе приобретения иностранных автомобилей. В это время практически ежегодно в стране устраивались «внешнеторговые выставки». Первая половина 80-х в СССР прошла под знаком европейских автомоделей, прежде всего, немецких. Вторая же половина 80-х изобиловала японскими моделями. Надо сказать, что желающих приобрести иномарку в то время было хоть отбавляй. Но вот с законным приобретением автомобилей были очень большие сложности. Чёрный рынок в это время расцветал и к середине 80-х достиг просто угрожающих масштабов. Как следствие – десятки человек получили уголовное наказание за нелегальную торговлю иномарками. Рейды по выявлению нелегальных торговцев были названы «андроповскими чистками».

 

Любая иномарка в СССР вызывала у граждан неподдельный интерес. Люди словно видели музейный экспонат.

Перестройка в разы ослабила действия правоохранительных органов, и иномарки в Союз понеслись как из рога изобилия. Очень много подержанных машин начали ввозить из Японии. Подержанные автомобили Nissan и Toyota попадали в страну на грузовых судах. Официальный ввоз иномарок в страну стартовал всего за несколько месяцев до распада СССР. Ввозом занимался «Автоэкспорт». Такая вот интересная история.