Самая главная «дрянь» всей китайской истории. Сложно найти более одиозную женскую натуру в китайских летописях, чем Цы Си. Конечно, некоторые женщины были порой более жестокими, отчаянными, развратными или властными, но именно она сумела сочетать это всё без проблем для собственного здоровья и жизни. Всё-таки 72 года – вполне приличный возраст для старой интриганки.

В отличие от Цзян Цин (последняя жена Мао Цзэдуна, руководительница Группы по делам Культурной революции, участница «Банды четырех» – прим. ред.), чей способ двигаться вверх по карьерной лестнице, цепляясь за мужские члены, являлся личным выбором, Цы Си (в молодости Юй Ланьхуа) стала профессиональной шлюхой по долгу службы. Родившись в обеспеченной семье пекинского мандарина, Цы Си росла и воспитывалась в соответствующих условиях и нравах. Поэтому в возрасте 16 лет была чрезвычайна рада тому, что прошла кастинг, и попала в гарем тогдашнего императора (император Сяньфэн, 1850-61). Дальнейшая её жизнь полна легенд и слухов, которые уже можно расписать красным цветом.

Цы Си, будучи наложницей, то есть сексуальной рабыней императора, не могла в полной мере использовать своё женское нутро для достижения известных целей. Во-первых, с ней и так спал самый могущественный человек страны, а во-вторых, её окружали такие же наложницы и евнухи. Поэтому смекалистая Цы Си каким-то вероломным (а каким ещё) способом добилась дружбы императрицы Цыань (жены императора). Поговаривали, что Цы Си вначале отправила напиток императрицы, а потом сама же и предупредила её об опасности. Цыань не проявила особого ума, и вместо того, чтобы казнить очевидную интриганку, она приблизила её к себе, а потом предложила ей родить императору ребёнка, так как сама она на это не была способна.

Когда император умер, в стране возникла страннейший подвид монархии: две вдовствующие императрицы + малолетний пацан – будущий император (Тунчжи, сын Сяньфэна, взошел на трон в возрасте 5 лет). И что могло пойти не так?

Дальнейшая жизнь Цы Си заслуживает ультра-наклонного шрифта, так как отделить слухи, анти-пропаганду и откровенную ложь от правды не смогла бы даже сама императрица. Тем не менее, известно точно, что её многочисленные интриги и перестановки в «запретном городе» не увенчались успехом. Китайская империя и монархия прекратили своё существование. А многочисленные истории про блудливую и коварную императрицу Цы Си до сих пор циркулируют в китайском обществе.